蓝冠在线:优衣库推出叠衣服机器人,超越亚马逊实现全线自动化

小蓝2020-01-09蓝冠新闻浏览:22

由于日本人口老龄化造成劳动力短缺,优衣库的首要任务便是实现全面自动。去年,优衣库的母公司Fast Retailing在东京的旗舰仓库用机器人取代了90%的工人,剩下没有被机器人取代的10%是负责叠衣服的工人。

但是现在,在日本一家名为Mujin的初创企业的帮助下,优衣库表示,它已经打破了实现全面自动化的最后一道障碍。这两家公司发明了一种双臂机器人,这种机器人可以捡起柔软的T恤衫,整齐地把它们放在盒子里运给顾客。

虽然这听起来很简单,但是柔软的纺织品对于笨拙的机械手来说是一个挑战。除此之外,还需要对不断变化的季节性服装进行分类,服装的色调也很难区分,包装形式也各不相同,所以这方面人类总是处于领先地位。

即使是自动化方向最积极的亚马逊,仍然依赖于人类“叠衣员”,可想而知设计一个叠衣服机器人的难度。

“我们一直在推迟与一家服装公司的合作,因为这太难了,”Mujin联合创始人兼首席执行官竹野一生(Issei Takino)表示,“但Fast Retailing的优势在于,它有能力彻底改革整个供应链,使之适应自动化,如果我们要接受这个挑战,我们必须与它合作。”

Mujin公司成立于2011年,致力于开发机器人运动和视觉系统,如3D相机,人类操作员用木津控制器设置了一台机器后,它就可以看到并移动,而不需要重复编程。

Fast Retailing每年销售服装总量达到13亿件,同时考虑到工人短缺和不断上涨的存储成本,使得公司不得不考虑自动化转型。

Fast Retailing负责改变供应链的主管Takuya Jimbo说:“雇佣工人变得越来越困难,也远远超出了我们的想象。优衣库想要成为行业领跑者,就必须不断进行尝试,甚至试错,因为只有能够随着时代变化更新商业模式的公司才能生存下去。”

这个由安川电气公司(Yaskawa Electric Corp)制造的机器人已经在Fast Retailing位于东京的主要仓库运行,但是Takino也承认,目前这个机器蓝冠平台人还不能处理所有产品,仍有待进一步开发。

例如,优衣库Heattech系列保暖内衣的塑料包装对机器人来说相对简单,但随着公司逐渐利用更环保的纸袋,这使得机器人的操作变得困难。